Vocabulary, Grammar, Listening. 21.10.2014
Newsday Tuesday

Новости. ABC News: Parents Sued For Kids’ Facebook Prank

Автор: Ольга Янкова

Social media is not only a way to stay connected to people you like but also a really dangerous tool for those who don’t like you. This week’s story is about a girl suing her classmate and his parents over a Facebook prank. Some legal vocabulary and another point for the parents to think about in this ABC News’s story. 

Background – names, organizations and event you should know about:

Everyone knows what Facebook is, that’s why I just found a couple of crazy lawsuits connected to this social network. 

School bus driver, “Mr. Johnny” was fired for his posts on Facebook. One day on the way to school, he overheard that one of his students was hungry. The student was, “not able to get a 40-cent credit to eat lunch at school.” The driver decided to help by posting about it on Facebook to attract more attention to the issue, but was fired instead. Now he is suing the school.

Denise New was charged with harassment by her sixteen-year-old son, Lane New, who wanted criminal charges brought against his mom for “snooping.” She changed her sons Facebook password and posted slanderous comments on his wall. She then changed his email password so that he wouldn’t get updates from Facebook. The mother was concerned about her son, and decided that creeping through his Facebook was part of her “parental duties.” She State prosecutors agreed with the son, and charged Mrs. New.

This unnamed sheriff fired six of his workers for “liking” a Facebook page. Elections were coming up, and the sheriff was upset that one of his employees liked his competitor’s page.The employees filed a suit against the sheriff, but the judge immediately dismissed it, since “like” was not considered to be a statement that could be protected by law. Only a few years later, the case was re-introduced and this time it was decided that a “like” could be protected under freedom of speech.

In order to understand this video we’ll need to know the following words. 

Социальные сети – это не только возможность поддерживать связь с людьми, которые нравятся тебе, но еще и опасное оружие для тех, кому не нравишься ты. На этой неделе смотрим сюжет о девочке, которая судится со своим одноклассником и его родителями из-за шутки в Фейсбуке. Некоторые юридические термины и еще одна вещь, о которой стоит задуматься родителям, – в видео от ABC News.

Полезная информация – имена, организации и события, которые вам следует знать:

Все знают, что такое Facebook, поэтому я просто нашла несколько судебных тяжб, связанных с этой соцсетью.

Водителя школьного автобуса "Мистера Джонни" уволили за посты в Фейсбуке. Однажды по дороге в школу он услышал, что один из его учеников голоден. Ученик "не мог получить кредит в 40 центов на обед в школе". Водитель решил написать об этом случае в Фейсбуке, чтобы привлечь внимание к проблеме, но вместо этого был уволен. Сейчас он судится со школой.

Дениз Нью обвинил в притязаниях ее 16-летний сын Лейн Нью, который хотел, чтобы его мама понесла уголовную ответственность за "рыскание". Она сменила пароль сына и сделала несколько клеветнических постов на его стене. Затем она сменила пароль на электронной почте сына, чтобы тот не получал обновления из Facebook. Мать волновалась за своего сына, поэтому решила, что рыскать в Фейсбуке – это часть ее "материнских обязанностей". Прокурор штата согласился с сыном и предъявил обвинения против Миссис Нью.

Неизвестный шериф уволил шестерых работников за то, что они лайкнули страницу на Facebook. Надвигались выборы, поэтому шериф расстроился, что один из работников лайкнул страницу его конкурента. Работники подали на шерифа в суд, но судья сразу закрыл дело, ведь лайк не считался таким заявлением, которое может защищаться законом. Только через несколько лет дело повторно было открыто, и на этот раз было признано, что действие подпадает под категорию свободы слова.

Для того чтобы понять видео, вам понадобятся следующие слова.



tobe bullied

tobe used strength or power against by someone stronger to harm or intimidate



supposed, so-called without proof

продвигаться, продолжать


never known or done before



a lawyer



a claim or dispute brought to a court of law

судовой иск


a practical joke or mischievous act

розыгрыш, шутка

to sue

to accuse in court

подавать в суд

to face consequences

to deal with the results of something you have said or done

нести ответственность за свои действия


grossly fat or overweight

толстый, жирный

to admit

to confess; to say that you did something



working, active

действительный, рабочий


failure to take proper care in doing something

халатность, бездейственность

to sustain

to undergo or suffer

испытать, выдержать

to respond

to say something in reply



an authoritative decision made by a judge

постановление, решение суда

in default

guilty of failing to appear in law court

заочно признанный виновным


And now replace the highlighted phrases in the following sentences by the ones we learnt. If you have difficulties with the task, try watching and inserting necessary phrases at the same time.

in default
to admit

А теперь замените выделенные фразы в этих предложениях теми, что мы изучили. Если у вас возникли проблемы с этим заданием, попробуйте снова просмотреть видео и одновременно вставлять необходимые фразы.

to be bullied
to face consequences
to respond
to sue
to sustain

1.    But no parent wants their child to be severely intimidated and made fun of
2.    But the parents of one girl are taking legal action against not only her supposed bullies but also their parents. 
3.    It has never happened before.
4.    Lawyers in this case say it could set a new legal precedent: a judge allowing this claim brought to a court to continue to trial.
5.    To the 7th grade girl made fun of by a classmate on Facebook this is more than just some childish practical joke, so she’s accusing his parents. 
6.    And this morning a judge agrees those parents could be held responsible for their actions
7.    According to court documents Athearn used a fat face app to make Boston appear fat.
8.    The kids who created the Facebook page confessed their principal and signed written statements.
9.    The page of course stayed an active page.
10.    “The Athearns’ failor to act… caused some part of the injury Alex suffered due to Dustin’s actions (or inactions).”
11.    The defendants did not answer to the ABC News’s request for comment but an attorney told reporters they are planning to appeal the judge’s decision.
12.    The parents of the other kid who helped create the Facebook page never responded to the lawsuit and were found guilty because of not coming to court.

Language 1

But no parent wants their child to be severely bullied.

In the very first sentence of this video Dan is already trying to confuse us, right? No parent (which is obviously one person) wants their child (now that’s weird, their is about more than one person, right?)
Well, not always. This is a little tricky grammar point, which is easy to explain and absolutely worth knowing. 

Parent is a noun that doesn’t really explain the sex of a person we are talking about, as it can be either a mother - she, or a father – he. That’s why it is not really clear which possessive pronoun to use: his or her. 

So when we don’t know if we are talking about a male or a female, we use “their” in order to avoid the phrase “his or her”.
Here are a couple more example:

В первом же предложении Дэн пытается нас запутать, не правда ли? No parent (очевидно один человек) wants their child (а вот это удивительно, their – это больше одного человека, правда?)

Не всегда. Это небольшой интересный грамматический момент, который легко объясним и точно стоит знать.

Parent – ​​существительное, не объясняющее пол человека, о котором мы говорим, ведь это может быть мать – she (она) или же отец – he (он). Поэтому нам не понятно, какое местоимение здесь использовать: his (его) или her (ее).

Поэтому когда мы не знаем, говорим мы о мужчине или женщине, мы используем “their” (их) во избежание фразы “his or her” (его или ее).

Вот еще несколько примеров:

  • Somebody left their keys in my house after the party. (It might have been a man or a woman. I’m not sure who it was. Это мог быть мужчина или женщина. Я не знаю, кто это был.)
  • Does anybody want to share their story with us? (It can be a man or a woman, anyone can share. Это может быть мужчина или женщина, кто-либо может поделиться.)
  • Nobody wanted to lose their money. (It could be a man or a woman. Это мог быть мужчина или женщина.)
  • Some student handed in their test without a name. (It could be a man or a woman, I’m not sure who didn’t write the name. Это мог быть мужчина или женщина, я не знаю, кто не написал свое имя.)


Language 2


Whatever the outcome in court, this is certainly a stark reminder to parents of the importance of knowing what your kids are doing online.

Whatever is a great word which in this case means “any result” and makes our life easier by replacing the phrase: it doesn’t matter what the outcome in court will be.

There are more Wh+ever words, which basically apply to any thing we might refer to and to all the possible things at the same time. 

  • Whatever – any thing, doesn’t matter what
  • Whenever – any time, doesn’t matter when
  • Wherever – any place, doesn’t matter where
  • Whoever – any person, doesn’t matter who
  • Whichever – any of the choices, doesn’t matter which
  • However – any way, doesn’t matter how

Let’s see how to use them in the sentences:

Whatever – прекрасное слово, которое в этом случае означает «любой результат» и упрощает нам жизнь, потому что заменяет фразу: каков бы ни был результат в суде.

Есть еще несколько слов типа Wh+ever, которые могут относиться к чему-либо и ко всем возможным вариантам одновременно.

  • Whatever – что угодно, неважно что
  • Whenever – любое время, неважно когда
  • Wherever – где угодно, не имеет значения где
  • Whoever – кто-либо, не имеет значения кто
  • Whichever – любой, неважно какой
  • However – как бы не, не имеет значения как

Давайте посмотрим, как их использовать:

Whatever you say, I don’t trust you. (No matter what you say. Что бы ты ни говорил)
Whenever she calls the landlord, he’s always busy. (No matter when she calls, any time she call. Неважно, когда она звонит, каждый раз)
Wherever you decide to live, I’ll come to visit. (Doesn’t matter where you decide to live. Где бы ты ни захотел жить)
Whoever baked this cake is a cooking genius. (Doesn’t matter who it was, any person. Кто бы это ни был, любой человек)
Whichever trek you go, beware of the bears. (Doesn’t matter which trek you choose, any trek you can choose. Нет разницы, какой маршрут ты выберешь, любой маршрут)
However rich they might be, they are not happy. (Doesn’t matter how rich they are. Нет разницы, насколько они богаты)
Ok, are you ready for a little language task?  Ну что, готовы к небольшому языковому заданию?

Language Task 

Use his, her or their
1.    Someone parked ________ car right in the middle of the street. 
2.    My sister always keeps _________ room neat, while my brother never cleans _________ room.
3.    Every applicant should write ________ name in printed latters. 
4.    Each participant recorded __________ song on the video and presented it to the experts. 

Use whatever, whenever, wherever, whichever, whoever, however in the following sentences:
5.    ____________ did this will be put into jail.
6.    You can come by _____________ you’re free.
7.    You can buy _____________ you want in this store as long as you have enough money. 
8.    You can choose _____________ car you like.
9.    You can dress ____________ you like for the party, it’s informal.
10.    I’ll go ______________ you decide as long as there’s a beach there. 

I’m waiting for your answers in the comments or my e-mail: [email protected]

PS. Have you even seen a dog helping out with the weather forecast on TV? Well, CNN has. And I’m offering you to watch it too.  

Жду ваших ответов в комментариях или по электронному адресу: [email protected]

ЗЫ: Вы видели, как пес помогает с прогнозом погоды на телевидении? А вот CNN видели. А я предлагаю посмотреть вам.


Answers to the previous issue about CBS Evening News: Malala Yousafzai becomes youngest ever Nobel Peace Prize winner 

Vocabulary Task Keys: 

1.    spanned
2.    go forward, campaign
3.    insisting on
4.    recovering
5.    Nor silence her. 
6.    committed
7.    tensions
8.    poise
9.    stunned, appeal

Language Task Keys:

1.    …I’ll try to learn a couple of simple phrases in Chinese.
2.    …l
3.    I’ll buy a new computer,
4.    …discuss our plans for the weekend with out.
5.    ...you don’t screw anything up this month.
6.    approximately
7.    about/roughly
8.    nearly
9.    roughly/about/nearly
10.    roughly/about/nearly

Here you can download the script to the first video!

Prepared by Olha Yankova

Вам также может понравиться:
5 популярных тренажеров на смартфон для изучения новых слов
Теперь можно качать свои мышцы английского где угодно, потому что все тренажеры есть на смартфоне! У вас точно есть свободных 10-20 минут каждый день, и за это время вы можете успеть выучить несколько новых слов и фраз. Почему бы не воспользоваться этой возможностью? В этой статье хотела бы вам…
One TV show for your English - сериал The Crown
А вы всё знаете о жизни английской королевской семьи? Новый шестой сезон сериала “The Crown” – отличный вариант посмотреть что-то интересное и историческое, а также обогатить свой английский. Вышла первая часть последнего сезона, где вы узнаете о жизни принцессы Дианы –"королевы…
One TV show for your English - мини-сериал Beckham
Необязательно любить футбол, чтобы этот мини-сериал понравился! В новом выпуске One TV Show for Your English рассмотрим новый документальный фильм "Бекхэм". Здесь есть все о жизненном пути известного футболиста Дэвида Бекхэма: начало карьеры, безумный успех и мастерство, любовь к Виктории,…
Contact us
Пн.-Пт.: 9:00-20:30
Сб.-Нд.: 10:00-15:00
Дистанционный курс
ул. Льва Толстого 9-а, 3 эт.
Офіс тимчасово не працює.