Exams. 03.04.2012

Подготовка к сдаче TOEFL. BACTERIA. QUESTIONS?

Автор: Таня Пекарчук


И снова с вами TOEFL.cafe :)

Размышляя над тем, что такого мы сегодня почитаем, долго блуждая паутиной, я в конце концов пошла на мой любимый источник научных статей Technology Review by MIT.

Сегодняшний Reading — это яркий пример того, как надо учиться раскодировать текст, даже если ты ну совсем не в теме. Тебе в этом помогут уже известные слова, фразы и (звучит так по-умному!) грамматические конструкции.
*полная и оригинальная версия статьи здесь

Give bacteria a bit of self-awareness and they can be smarter about producing biofuel.
That's the conclusion from researchers at the University of California, Berkeley, who report a genetic sensor that enables bacteria to adjust their gene expression in response to varying levels of key intermediates for making biodiesel. As a result, the microbes produced three times as much fuel. Such a sensor-regulator system could eventually make advanced biofuels cheaper and bring them a step closer to being an economically viable replacement to petroleum-based products.

One issue that has limited the amount of biofuels that a microbe makes is an imbalance of the different biological ingredients, or precursors, used to make the final fuel product. In a study published this week in Nature Biotechnology, Jay Keasling, professor of chemical engineering and bioengineering at UC Berkeley, and colleagues describe a biological sensor system that lets bacteria regulate genes in its biofuel-production pathways according to the amount of certain precursors in the cell.

The researchers augmented a previously reported strain of engineered E. coli that creates biodiesel from two biological building blocks—fatty acids and ethanol. Over the life cycle of that strain, one precursor can be produced at a higher level than another, an inefficient and sometimes harmful situation.

"The pathways weren't in balance," says Keasling. "The cells were wasting resources producing one precursor at a higher level than another." What's more, he says, biofuel production would sometimes consume too many fatty acids, which the bacteria need at certain stages of their life cycle, making the strain unstable.

Keasling and coworkers designed a microbe, using a naturally occurring sensor, that responds to the amounts of internal fatty acids and related molecules and tunes the activity of its pathways accordingly. When limited amounts of fatty acid are in the cell, the sensor-regulator molecules put the brakes on both the ethanol-producing pathway and the fatty acid-converting pathway. Conversely, when the bacteria contain higher levels of fatty acids, the brakes on these pathways are released.

The sensor-regulator system improves the engineered bacteria in two ways, says Keasling: the metabolic pathways are better balanced so that one precursor isn't overproduced relative to the other, and the modified bacteria are more stable because the biofuel production isn't robbing the cell of the ability to grow. This "self-awareness" increased the amount of biodiesel made by the bacteria to 28 percent of theoretical maximum, a threefold increase over the previously reported strain.  

Although the improvement is significant, biodiesel production is still too limited to bring the fuel into the mainstream. "There are many issues, including metabolic imbalances, that need to be solved to make biofuels a reality," said Keasling in an e-mail. For instance, expanding these largely experimental cultures to commercial scale—on the order of a million liters—will be a challenge.

While the genetic regulator will not be the only key to opening up the nascent biofuels field, it is an elegant strategy for improving yields, says James Liao, a biomolecular engineer at the University of California, Los Angeles. "The sensor-regulator system will be a very useful tool in the toolbox we currently have."


bacteria: singular bacterium

viable: able to be done, or worth doing
The present system is simply no longer viable.
commercially/economically/financially viable (=capable of producing a profit):
Hospitals plan to stop services that are not financially viable.
to augment: to increase the size, amount, or value of something
The team of editors was augmented by freelancers.
to tune: to develop or to train someone or something
Try to tune your ear to distinguish between the sounds.
a brake: an action or a situation that prevents something from developing or making progress
put a brake/the brakes on something:
The high level of debt put a brake on economic recovery.
release the brakes on smth: opposite to put the brakes on smth
to rob sb/ sth of smth: to take money or property illegally from a person or place, often using threats or violence
Daniel was robbed of his car, briefcase, and mobile phone.
threefold, adj: three times as much
a threefold increase in price
to bring sth into the mainstream

nascent: beginning or formed recently
nascent skills
yield, n. : an amount of something that is produced
increased crop yields produced on some farms
a yield of over 12% on overseas investments

And here are some tricky QUESTIONS:

1. What did the author mean by the following statement: 'Give bacteria a bit of self-awareness and they can be smarter about producing biofuel.'
A. Microbes are more intelligent at producing biofuel.
B. Bacteria need to be self conscious for producing biofuel.
C. Individual bacterium needs to liberate itself.
D. A scientific effort is needed to make bacteria more efficient at biofuel production.

2. The word 'precursor' refers to which of the following:
A. an ingredient for the recipe of biofuel.
B. an organiccompound that will be processed by bacteria.
C. a state in which engineered E.Coli exists.
D. a condition needed for engineered E.Coli to survive.

3. The "self-awereness"mentioned by the author refers to:
A. a sensor-regulator system and metabolic pathways;
B. better biofuel production;
C. production of fatty acids and ethanol plus stable bacterial growth;
D. the threefold biofuel production increase.

4. According to the author why is biodisel still too limited for mainstream production?
A. Because the bacterial cultures are hard to grow.
B. The engineered microbes still have many issues.
C. There are many problems including metabolic disharmony.
D. Because the genetic regulator is the only available "device" for increasing the efficiency of biofuel production.

Да-да, жду твою «речь» продолжительностью 30 секунд по адресу toefl.cafe@gmail.com.

Tell about the biggest challenge in your life. Use some specific examples and explain why it was a challenge.


TED.com. Отличный источник для информативного и вдохновляющего listening. Поделюсь одной из таких: School kills creativity by Ken Robinson! Помимо превосходного британского английского, интересные мысли и британский юмор :)

Одна из моих любимых стратегий в написании essay, это вопросы. Так уж повелось, что я люблю задавать встречные вопросы :) Просто... никогда не знаешь, что в голове человека, который будет проверять твою работу. Каким бы он объективным ни был. Поэтому мои вопросы порой просто имеют целью напомнить проверяющему, что мы с ним не одного cultural background и у нас совершенно разные values in life. Ну, или что-то такое.

Говоря о вопросительной стратегии, отмечу, что она не должна быть попыткой побега от темы – этого тебе не простят, каким бы хорошим английским ты не обладал.

Вопросительная стратегия далеко не легкая, особенно, когда у тебя есть временные ограничения.

Итак, questions

Цель: привлечь внимание читателя.

  • paraphrasing the statement.  'some people say it's good, others say it's bad' превращается в 'Is X good or bad?' После такого вопроса надо добавить To my oppinion + ваш ответ: Yes or no!
  • The question is whether + affirmative sentence word order.
  • Give a general fact + a question: The museums are very popular among the tourists. Yet do we really need them? (не побейте меня за такой вопрос :)) и после него следует все же добавить свое мнение :)
Ну так вот все коротко и просто, и, казалось бы, зачем посвящать вопросам пост. Перечитывая ваши эссе, которые я с радостью получаю на toefl.cafe@gmail.com, замечаю, что не я одна люблю вопросы. Проблема: грамматическое «оформление» вопросов.

Мы вводим вопрос в произведение по-разному: directly or indirectly.
Directly: Why are museums so popular?
Indirectly: I wonder why museums are so popular.
Дело в том, что в «косвенном» вопросе есть вопросительное слово, но порядок слов после него такой, как в утвердительном предложении:
  • I wonder why museums are so popular. not I wonder why are museums so popular.
  • I want to find out why museums are so popular. not I want to find out why are museums so popular.
  • I can't remember why I put my book on that table. not I can't remember why did I put my book on that table.
  • I'd like to know how the beer is brewed. not I'd like to know how is the beer brewed.
  • People care how you look. not People care how do you look.
  • I can't remember what his name was. not I can't remember what was his name.
  • I don't know how you manage to bake such tasty cookies. not I don't know how do you manage to bake such tasty cookies.
N.B. не забываем, что в случае yes/no question мы используем if or whether в качестве вопросительного слова.

Жду ваши сочинения с использованием вопросительной или иной стратегии на toefl.cafe@gmail.com. This week the task is:
What are some important qualities of a good supervisor (boss)? Use
specific details and examples to explain why these qualities are

Вам также может понравиться:
6 бесплатных онлайн осенних курсов английского языка для всех уровней от Elementary до Advanced
Онлайн курсами сейчас уже никого не удивишь, но мы попробуем;) Ведь наша новая осенняя подборка - это не просто онлайн курсы, а бесплатные онлайн курсы по английскому языку от известных университетов со всего мира! В подборке вас ждут описания и ссылки на 6 курсов для уровней от Elementary…
Курсы английского онлайн в Киеве – отслеживаем прогресс и закрепляем результат
Онлайн - курсы английского в Киеве уже успели доказать свою эффективность, а главное – универсальность. Такой формат подходит как для детей и подростков, так и для студентов и тех, кто давно выпустился и получил свои дипломы. Вне зависимости от навыков каждый может найти наиболее подходящие онлайн…
About English Language
ТОП-5 бесплатных тестов на знание английского языка
Многие из тех, кто изучает английский язык, рано или поздно сталкиваются с необходимостью узнать свой уровень знания языка. В этой статье вы сможете не только ознакомится с 5 онлайн-тестами на знание английского языка, подробнее узнать об уровнях в английском языке, но и получить всю необходимую информацию…
Интенсивный курс
ул. Льва Толстого 9-а, 3 эт.
Пн.-Чт.: 09:00-22:00
Пт.: 13:00-20:30
Сб.-Нд.: 09:30-15:00
Стандартный курс
ул. Рогнединская, 4а
Пн., Ср., Пт.: 8:00-11:00, 13:00-21:30; 
Вт., Чт.: 13:00-21:30
Сб.: 10:00-14:30
ул. Гришка, 6а.
Пн., Ср.: 09:00-11:00; 13:00-22:00
Вт., Чт., Пт.: 13:00-22:00
Сб.: 10:00-15:00
ул. Митрополита Андрея Шептицкого, 4, оф. 32 (8 этаж), ТОЦ «Комод». (Вход через бизнес-центр)
Пн.-Пт.: 13:00-22:00
Сб.: 09:00-15:00
ул. Пирогова, 4/26
Пн., Ср., Пт.: 10:00-21:30,
Вт., Чт.: 13:00-21:30,
Сб.: 10:00-14:30.
ул. Хорива, 1-а
Пн.,Ср.: 13:00-21:30
Вт.,Чт.,Пт.: 08:00-21:30
Сб.: 09:00-14:30