Exams. 06.02.2012
TOEFL Cafe

TOEFL cafe: first bites

Автор: Таня Пекарчук
TOEFL with GF: let's do it!
*Если вы еще не знаете, что такое TOEFL, и из чего он состоит, то вам сюда

Что сегодня в меню? 
-  READING: an article about ENERGY dressed with some useful vocabulary
- LISTENING:  a short typical listening for TOEFL
- WRITING: some useful tips and vocabulary, so you can impress me with your writing skills!


READING

Все мои поиски ресурсов для подготовки Reading в TOEFL сводятся к простым советам, немного похожим на те, что давал один вождь: читать, читать и еще раз читать. По-гениальному просто :)
В читальном блоке TOEFL попадаются статьи на различную тематику: от психологии или истории до химии и иммунологии (ну, это такая наука, исследующая иммунитет). 
Не дайте поймать себя в ловушку чего-то вроде «приехали», «я попал» или «я вам что, биолог? я тест по английскому сдаю!». Весь материал TOEFL рассчитан на проверку владения языком, а не школьными предметами. И информация, необходимая для предоставления ответа, в тексте: ее не надо придумывать, додумывать, приправлять сомнениями, ее надо собрать, как сливки с молока.
Именно поэтому готовясь к этой части теста, мы будем с вами в первую очередь повышать уровень научной эрудиции, знакомясь с новыми не слишком достижениями науки.
 
Установим только one important rule:
you will not use a dictionary while reading this article for the first time! Это очень важно, ведь словарь, который всегда под рукой – это очень вредная привычка. Но понимаем мы это уже в экстремальных условиях теста, непринужденной беседы с кем-то из native speakers, etc..
One moment, please! Я не говорю, что я против словарей. Я обожаю словари: двуязычные, одноязычных, синонимов, фразеологизмов, ударений, – голова кругом, как подумаю, сколько их!!! Просто в процессе подготовки к TOEFL старайтесь как можно чаще понять слово из контекста. При втором прочтении советую look up an unknown word in a dictionary, even if you guessed its meaning from context. Никогда не помешает проверить, вы с автором were on the same wavelength :)
* below the  article there will be a short vocabulary list 
 
Let's have a closer look at the Energy!
 
The falling cost of LED lighting, batteries, and solar panels, together with innovative business plans, are allowing millions of households in Africa and elsewhere to switch from crude kerosene lamps to cleaner and safer electric lighting. For many, this offers a means to charge their mobile phones, which are becoming ubiquitous in Africa, instead of having to rent a charger.
Technology advances are opening up a huge new market for solar power: the approximately 1.3 billion people around the world who don't have access to grid electricity. Even though they are typically very poor, these people have to pay far more for lighting than people in rich countries because they use inefficient kerosene lamps. While in most parts of the world solar power typically costs far more than electricity from conventional power plants—especially when including battery costs—for some people, solar power makes economic sense because it costs half as much as lighting with kerosene.  
Hundreds of companies are swooping in to grab a piece of this market.
"This sector has exploded," says Richenda Van Leeuwen, senior director for the Energy and Climate team at the United Nations Foundation. "There's been a sea change in the last five years."
The sudden interest is fueled by the advent of relatively low-cost LEDs, she says. Not long ago, powering lightbulbs required a solar panel that could generate 20 to 30 watts, since only incandescent lightbulbs were affordable. LEDs are far more efficient. Now people can have bright lighting using a panel that only generates a couple of watts of power, Van Leeuwen says.  
But such technological improvements aren't quite enough to open up the market. High-quality LED systems, with a pair of lamps and enough battery storage for several hours of lighting, cost less than $50. The systems can pay for themselves in less than two years, but the upfront cost is still too steep for many people. 
 
*(Полная версия статьи находится здесь)
Ну а теперь давай наслаждаться :) 
О чем статья? 
It's about energy! Right you are.
What kind of energy? 
Hmm.. solar,cheaper, I guess. About something opposite to fossil fuels. Energy in Africa. 
Ok, so the article is about cheaper energy in Africa!
Let's take one more bite: 
Why is the solar energy cheaper? 
Cause it's super sunny in Africa! Elementary, my dear Watson! Hm.. Yes, according to common sense, but.. what does the article tell you? What reason(s) are named?  “solar power makes economic sense because it costs half as much as lighting with kerosene”. Yes, it's not so much about the intensity of sunlight as it is about the high prices of kerosene in Africa. 
Why didn't people use the solar panels for lighting in the past?  or.. Should I ask what made people change their interest for solar power market?
The answer is in the article. “The sudden interest is fueled by the advent of relatively low-cost LEDs.
Anyways, I strongly recommend you to read this article again,
this time you may use my VOCABULARY LIST:
solar panels – a piece of equipment that uses energy from the Sun to create power 
ubiquitous - existing everywhere.
E.g. The common cold is a ubiquitous complaint.
Synonyms: omnipresent, universal
technology advance – progress or an instance of progress in science, technology, human knowledge etc.  
E.g. In spite of all its advances, medical science still knows little about the brain. 
the grid – a set of wires that carries the electricity supply. 
E.g. The village will soon be connected to the national grid. 
a sea change - a very big or important change 
the interest is fueled by:
to fuel - to make something increase or become worse, especially something unpleasant 
E.g. People’s fear of crime is fuelled by sensationalist reports. 
 

 
LISTENING
Достаточно большая часть материалов для прослушивания берется из лекций. 
Именно поэтому в нашей с вами подготовке мы будем пользоваться таким достоянием цивилизации как OpenCourseWare от различных всемирно университетов. 
Начнем банально, но по собственному опыту могу вас убедить, что подобные вещи случаются на тесте. 
*Полную версию статьи можно найти на официальном сайте MIT OCW 
Some questions
1) какая часть лекции освещается? 
начало 
конец
2) What shall students indicate on the sheets? 
  • Students should give their e-mail and name 
  • students should put their e-mail, name and Id number
  • students shouldn't put the year
  • students should put e-mail, name, Id number and year 

Да, начало банальное, но такие «организационные» куски лекций всегда присутствуют в тесте! Что касается правильных ответов, то это начало лекции, и учитель просит students should put e-mail, name, Id number and year.

Серьезные куски лекций будем смаковать в следующих постах!



SPEAKING
Speaking skills you can practice during the speaking class you have every week :)  
 
Just for fun: когда у вас есть свободное время, то просто запишите свой монолог на 45 секунд и вышлите его мне (toefl.cafe@gmail.com )  :) пишите мне мейл, я сразу же отвечаю с темой для монолога :) 
 
Основные советы для speaking
От вас не требуют ни суперэрудиции, ни высокопарной лексики, ни... быть носителем языка :) от вас требуют выразить свою точку зрения как можно более связно и подробно. Ну и при этом уверенно.
 
Личный совет: если тема для говорения кажется слишком простой / тупой / персональной, то придумайте какой-то простой ответ, даже если это значит притвориться дурачком. Ну вот, например, спрашивают вас, что вы подарите на следующий День рождения лучшему другу? Не знаю, как вы, а я – не знаю!! И такие вопросы меня сбивают с толку, поэтому лучше скажите, что первое придет в голову, и додумайте, почему так... Ну, скажем, подарю другу такую-то книгу, потому что это лучший подарок, а друг так любит читать, особенно в таком-то жанре. И он так мечтал об этой книге... 
 
Перед тем, как выбрать тему, прикиньте, обладаете ли вы всей необходимой лексикой для выражения своих мыслей. Иногда лучше стратегически правильнее сказать то, что вы точно умеете выразить, чем то, что думаете на самом деле. Помните, здесь проверяется ваша речь, а не IQ. И оценивать будут не гениальность мысли, а правильность ее изложения. 
 
Shall we practice? 
Попробуйте за 15 секунд подготовки говорить на английском 45 секунд о следующем подарке другу. Come on!!! И не забудьте себя записать.
.А теперь слушаем, что получилось, и откровенно для себя говорим, что об этом думаем. К счастью для меня, такое упражнение для нас регулярно устраивал еще в школе учитель английского. В виде домашнего задания. Записать – не проблема, но так, чтобы не стыдно было проигрывать перед всем классом... Сработало :) Мы учились говорить более или менее правильно, проверять произношение в словарях, контролировать все свои «ааа...», «ммм...», «э ... ну, I mean...».
Поэтому когда вы уже серьезно настроены на сдачу TOEFL, то такое упражнение вам очень рекомендую!
 
На будущее. Ответ может иметь одну из подобных структур:
  • утверждение + общее объяснение + / пример из собственного опыта + обобщение
  • отрицание + объяснения + пример из собственного опыта + обобщение
  • пример из собственного опыта + statement + обобщение
Waiting for your records :)))


WRITING
 
Сегодня сфокусируемся на independent writing task.
Вашей задачей является высказать свое мнение на тему грамотной английской на минимум 300 слов. 
 
Before writing (typing): turn off your spell check! You won't have one during a test!!! Следует научиться корректировать свои помарки самостоятельно, а не с помощью удобных красных подчеркиваний вашего браузера или текстового редактора :) 
 
Strategy:
Предлагаю начать вырабатывать стратегию написания эссе. Каждый из нас пишет в своем стиле, а кто-то вообще писать не любит, или говорит, что не умеет. Для последних у меня хорошие новости: учиться писать никогда не поздно :) Для успешной сдачи экзамена надо просто хорошенько потренироваться и набить руку... ну, в этом случае, набить пальцы :) 
 
Начнем с одной из простейших стратегий:
  1. state your opinion, 
  2. give several examples to support your opinion (those details should show your language skills in using both grammar and vocabulary), 
  3. and then draw a conclusion.
 
USEFUL PHRASES
to organize your thoughts
 
  • to express your opinion, state your position about an issue: 
In my opinion...
I think / consider / find / feel / believe / suppose / presume / assume that ... 
As far as I’m concerned...
From my perspective...
It goes without saying that ...   
Personally (speaking)...
In my experience...
As for me...
In my view...
In my estimation...
From my experience...
To my mind (разговорный вариант)...
  • to  draw a conclusion: 
From what has been illustrated above, I can say that...
When all is said and done...
In the end...
As I have illustrated / As illustrated above...
As the aforementioned examples show...
To sum up/  In summation...
All things considered... 
All in all (разговорный вариант)...
 
С сегодняшнего дня с радостью сообщаю, что можете присылать свои эссе на 300 слов на заданную или произвольную тему по адресу toefl.cafe@gmail.com, и я с радостью почитаю и пришлю вам feedback. И никоим образом не буду копировать ваши эссе ни на сайте, ни где-либо. 
 
The topic: 
Some scientists say global warming on the Earth is caused by human activities, some say it's inevitable natural  process. Which of these two positions do you prefer/agree with? Give reasons and specific details.
 
Жду вас снова в следующий понедельник!!!

Со свежими chips tips, some music academic listening, cooking writing topics, tasty ingridients vocabulary and some critics comments!!!

And remember: PRACTICE MAKES PERFECT :) 
 
 
  *** :) a new post is available here ! *** 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Вам также может понравиться:
About English Language
5 онлайн-тестов на знание английского языка
Многие из тех, кто изучает английский язык, рано или поздно сталкиваются с необходимостью узнать свой уровень знания языка. В этой статье вы сможете не только ознакомится с 5 онлайн-тестами английского языка, подробнее узнать об уровнях в английском языке, но и получить всю необходимую информацию о…
Vocabulary
7 бесплатных зимних онлайн-курсов английского языка для уровней от Elementary до Advanced
Зима традиционно богата на праздники. Все мы любим сидеть дома, укутавшись пледом и, попивая какао, смотреть фильмы. Длительные застолья расслабляют наше тело и ум, времени на английский все меньше и меньше, а метели за окном совсем не побуждают ходить на курсы. Если эта проблема вам знакома, то эта…
Speaking
IELTS. Speaking Part.
Разговорная часть теста IELTS представляет собой мини интервью, которое длится 11-14 минут и состоит из трех частей. За это время экзаменатор задаст вам 12 вопросов на три разные темы. С приблизительным списком этих тем можно ознакомиться заранее, но точного перечня вы не найдете. Нужно быть готовым…
Интенсив выходного дня
 М. ДВОРЕЦ СПОРТА,
ул. Бассейная, 7-В (4 этаж).
Пн.-Чт.: 13:00-22:00
Пт.: 13:00-22:00
Сб.-Нд.: 9:30-18:00
(093) 170-27-36,
(044) 383-95-05.
Интенсивный курс
 М. ЛЕВОБЕРЕЖНАЯ,
ул. Митрополита Андрея Шептицкого, 4, оф. 32 (8 этаж), ТОЦ «Комод». (Вход через бизнес-центр)
Пн., Ср.: 9:00-11:00, 13:00-21:30
Вт., Чт.: 13:00-21:30
Пт.: 9:00-11:00, 13:00-21:30
Сб.: 9:00-15:00
(093) 170-27-42,
(044) 383-72-62.
 М. КОНТРАКТОВАЯ ПЛОЩАДЬ,
ул. Хорива, 1-а
Пн.,Ср.: 11:30-22:00
Вт., Чт., Пт.: 8:00-22:00
Сб.: 9:00-15:00
(093) 170-27-40,
(044) 233-10-06.
 М. ПЛОЩАДЬ ЛЬВА ТОЛСТОГО,
ул. Льва Толстого 9-а, 3 эт.
Пн.-Чт.: 8:00-12:00, 13:00-22:00
Пт.: 13:00-22:00
Сб.-Нд.: 9:00-15:00
(093) 170-27-31.
Стандартный курс
 М. ДВОРЕЦ СПОРТА,
ул. Рогнединская, 4а
Пн.-Пт.: 7:30-10:00, 13:00-21:30
Сб.: 8:30-16:00
(093) 170-27-38
 М. ПОЗНЯКИ,
ул. Гришка, 6а.
Пн., Ср.: 8:30 - 11:00, 14:00 - 22:00
Вт., Чт., Пт.: 14:00 - 22:00
Сб.: 8:30 - 15:00
(093) 170-27-43,
(044) 247-04-75.
 М. ЛЕВОБЕРЕЖНАЯ,
ул. Митрополита Андрея Шептицкого, 4, оф. 32 (8 этаж), ТОЦ «Комод». (Вход через бизнес-центр)
Пн., Ср.: 9:00-11:00, 13:00-21:30
Вт., Чт.: 13:00-21:30
Пт.: 9:00-11:00, 13:00-21:30
Сб.: 9:00-15:00
(093) 170-27-42,
(044) 383-72-62.
 М. УНИВЕРСИТЕТ,
ул. Пирогова, 4/26
Пн.,Ср.,Пт.: 9:00-21:30
Вт.,Чт.: 13:00-21:30
Сб.: 9:00-14:30
(093) 170-27-39,
(094) 853-37-74
 М. КОНТРАКТОВАЯ ПЛОЩАДЬ,
ул. Хорива, 1-а
Пн.,Ср.: 11:30-22:00
Вт., Чт., Пт.: 8:00-22:00
Сб.: 9:00-15:00
(093) 170-27-40,
(044) 233-10-06.
 М. ДВОРЕЦ СПОРТА,
ул. Бассейная, 7-В (4 этаж).
Пн.-Чт.: 13:00-22:00
Пт.: 13:00-22:00
Сб.-Нд.: 9:30-18:00
(093) 170-27-36,
(044) 383-95-05.
Самая большая сеть школ английского языка в Украине