Exams. 06.02.2012
TOEFL Cafe

TOEFL cafe: first bites

Автор: Таня Пекарчук
TOEFL with GF: let's do it!
*коли ви ще не знаєте, що таке TOEFL, і з чого він складається, то вам сюди

Що сьогодні в меню? 
-  READING: an article about ENERGY dressed with some useful vocabulary
- LISTENING:  a short typical listening for TOEFL
- WRITING: some useful tips and vocabulary, so you can impress me with your writing skills!


READING

Всі мої пошуки ресурсів для підготовки Reading до TOEFL зводяться до простих порад, трішки схожих на ті, що давав один вождь: читати, читати, і ще раз читати. По-геніальному просто :) 
У читальному блоці TOEFL трапляються статті на різну тематику: від психології чи історії до хімії та імунології (ну, то та наука, що досліджує імунітет). 
Не дайте спіймати себе в пастку чогось на кшталт “приїхали”, “ я попав” чи “ я вам що, біолог? я ж тест з англійської здаю”! Весь матеріал TOEFL розрахований на перевірку володіння мовою, а не шкільними предметами. І інформація, необхідна для надання відповіді, є в тексті: її не треба придумувати, додумувати, приправляти сумнівами, її треба зібрати, як вершки з молока.
Саме тому готуючись до цієї частини тесту, ми будемо з вами в першу чергу підвищувати рівень наукової ерудиції, ознайомлюючись з новими чи не дуже досягненнями науки.
 
Встановимо лише one important rule:
you will not use a dictionary while reading this article for the first time! Це дуже важливо, адже словник, що завжди під рукою — це дуже шкідлива звичка.. але розуміємо ми це вже в екстримальних умовах тесту, невимушеної розмови з кимось з native speakers, etc..
One moment, please! Я ж не кажу, що я проти словників. Я обожнюю словники: двомовні, одномовні, синонімів, фразеологізмів, наголосів, — голова йде колом, як подумаю, скільки їх!!! Просто в процесі підготовки  до TOEFL намагайтеся  якомога частіше зрозуміти слово з контексту. При другому прочитанні раджу look up an unknown word in a dictionary, even if you guessed its meaning from context. Ніколи не завадить перевірити, чи ви з автором were on the same wavelength  :)  
* below the  article there will be a short vocabulary list 
 
Let's have a closer look at the Energy!
 
The falling cost of LED lighting, batteries, and solar panels, together with innovative business plans, are allowing millions of households in Africa and elsewhere to switch from crude kerosene lamps to cleaner and safer electric lighting. For many, this offers a means to charge their mobile phones, which are becoming ubiquitous in Africa, instead of having to rent a charger.
Technology advances are opening up a huge new market for solar power: the approximately 1.3 billion people around the world who don't have access to grid electricity. Even though they are typically very poor, these people have to pay far more for lighting than people in rich countries because they use inefficient kerosene lamps. While in most parts of the world solar power typically costs far more than electricity from conventional power plants—especially when including battery costs—for some people, solar power makes economic sense because it costs half as much as lighting with kerosene.  
Hundreds of companies are swooping in to grab a piece of this market.
"This sector has exploded," says Richenda Van Leeuwen, senior director for the Energy and Climate team at the United Nations Foundation. "There's been a sea change in the last five years."
The sudden interest is fueled by the advent of relatively low-cost LEDs, she says. Not long ago, powering lightbulbs required a solar panel that could generate 20 to 30 watts, since only incandescent lightbulbs were affordable. LEDs are far more efficient. Now people can have bright lighting using a panel that only generates a couple of watts of power, Van Leeuwen says.  
But such technological improvements aren't quite enough to open up the market. High-quality LED systems, with a pair of lamps and enough battery storage for several hours of lighting, cost less than $50. The systems can pay for themselves in less than two years, but the upfront cost is still too steep for many people. 
 
*(повна версія статті знаходиться тут)
Ну а тепер, гайда смакувати :) 
про що йдеться в статті? 
It's about energy! Right you are.
What kind of energy? 
Hmm.. solar,cheaper, I guess. About something opposite to fossil fuels. Energy in Africa. 
Ok, so the article is about cheaper energy in Africa!
Let's take one more bite: 
Why is the solar energy cheaper? 
Cause it's super sunny in Africa! Elementary, my dear Watson! Hm.. Yes, according to common sense, but.. what does the article tell you? What reason(s) are named?  “solar power makes economic sense because it costs half as much as lighting with kerosene”. Yes, it's not so much about the intensity of sunlight as it is about the high prices of kerosene in Africa. 
Why didn't people use the solar panels for lighting in the past?  or.. Should I ask what made people change their interest for solar power market?
The answer is in the article. “The sudden interest is fueled by the advent of relatively low-cost LEDs.
Anyways, I strongly recommend you to read this article again,
this time you may use my VOCABULARY LIST:
solar panels – a piece of equipment that uses energy from the Sun to create power 
ubiquitous - existing everywhere.
E.g. The common cold is a ubiquitous complaint.
Synonyms: omnipresent, universal
technology advance – progress or an instance of progress in science, technology, human knowledge etc.  
E.g. In spite of all its advances, medical science still knows little about the brain. 
the grid – a set of wires that carries the electricity supply. 
E.g. The village will soon be connected to the national grid. 
a sea change - a very big or important change 
the interest is fueled by:
to fuel - to make something increase or become worse, especially something unpleasant 
E.g. People’s fear of crime is fuelled by sensationalist reports. 
 

 
LISTENING
Досить велика частина матеріалів для прослуховування береться з лекцій. 
Саме тому в нашій з вами підготовці ми користуватимося таким надбанням цивілізації як OpenCourseWare від різних всесвітньовідомих університетів. 
Почнемо банально, але з власного досвіду можу вас переконати, що подібні речі трапляються на тесті. 
*повну версію статті можна знайти на офіційному сайті MIT OCW 
Some questions
1) яка частина лекції висвітлюється? 
початок 
кінець
2) What shall students indicate on the sheets? 
  • Students should give their e-mail and name 
  • students should put their e-mail, name and Id number
  • students shouldn't put the year
  • students should put e-mail, name, Id number and year 

Так, початок банальний, але такі "організаційні" шматки лекцій завжди присутні в тесті! Щодо правильних відповідей, то це початок лекції, і вчитель просить students should put e-mail, name, Id number and year. 

Серйозніші шматки лекцій смакуватимо в наступних постах!



SPEAKING
Speaking skills you can practice during the speaking class you have every week :)  
 
Just for fun: коли в вас є вільний час, то просто запишіть свій монолог на 45 секунд, та вишліть його мені ( toefl.cafe@gmail.com )  :) пишіть мені мейл, я відразу ж відповідаю з темою для монологу :) 
 
Основні поради до speaking
Від вас не вимагають ні супер ерудиції, ні високопарної лексики, ні.. бути носієм мови :) Від вас вимагають висловити свою точку зору якомога зв'язніше і детальніше. Ну і при цьому впевнено.
 
Особиста порада: якщо тема для говоріння здається занадто простою / тупою/ персональною, то придумайте якусь просту відповідь, навіть якщо це значить прикинутись дурником. Ну от, наприклад, запитують вас, що ви подаруєте на наступний День народження найкращому другу? Не знаю, як ви, а я — не знаю!!! і такі питання мене спантиличують, то ж краще скажіть, що перше спаде на думку, і додумайте, чому саме так.. Ну, скажімо, подарую другу таку-то книгу, бо то найкращий подарунок, а друг так любить читати, особливо в такому-то  жанрі. І він так мріяв про цю книгу.. 
 
Перед тим, як вибрати тему, прикиньте чи володієте ви всією необхідною лексикою для вираження своїх думок. Часом стратегічно правильніше сказати те, що ви точно вмієте висловити, аніж те, що думаєте насправді. Памятайте, тут перевіряється ваша мова, а не IQ. І оцінюватимуть не геніальність думки, а правильність її  викладу. 
 
Shall we practice? 
Спробуйте за 15 секунд підготовки, говорити англійською 45 секунд про наступний подарунок другу. Come on!!! і не забудьте себе записати..
.... а тепер слухаємо, що вийшло, і відверто для себе кажемо, що про це думаємо.. На щастя для мене, таку вправу для нас регулярно влаштовував ще в школі вчитель англійської. У вигляді домашнього завдання. Записати — не проблема.. але так, щоб не соромно було програвати перед усім класом.. Спрацювало :) ми вчилися говорити більш-менш правильно, перевіряти вимову в словниках, контролювати усі всої “ааа...”, “ммм..”, “е... ну, I mean..”. 
Тож коли ви вже серйозно налаштовані на складання TOEFL, то таку вправу вам дуже рекомендую!
 
На майбутнє. Відповідь може мати одну з подібних структур:
  • ствердження + загальне пояснення + / приклад з власного досвіду  + узагальнення
  • заперечення + пояснення + приклад з власного досвіду + узагальнення
  • приклад з власного досвіду + statement  + узагальнення.
Waiting for your records :)))


WRITING
 
Сьогодні сфокусуємося на independent writing task
Вашою задачею є висловити свою думку на задану тему грамотною англійською на мінімум 300 слів. 
 
Before writing (typing): turn off your spell check! You won't have one during a test!!! Слід навчитися корегувати  свої помарки самостійно, а не за допомогою зручних червоних підкреслень вашого браузера чи текстоворо редактора :) 
 
Strategy:
Пропоную почати виробляти стратегію написання ессе. Кожен з нас пише в своєму стилі, а хтось взагалі писати не любить, чи каже, що не вміє. Для останніх в мене гарні  новини: вчитися писати ніколи не пізно :) Для успішного складання іспиту треба просто гарненько потренуватися, і набити руку.. ну, в цьому випадку, набити пальці :) 
 
Почнемо з однієї із найпростіших стратегій:
  1. state your opinion, 
  2. give several examples to support your opinion (those details should show your language skills in using both grammar and vocabulary), 
  3. and then draw a conclusion.
 
USEFUL PHRASES
to organize your thoughts
 
  • to express your opinion, state your position about an issue: 
In my opinion...
I think / consider / find / feel / believe / suppose / presume / assume that ... 
As far as I’m concerned...
From my perspective...
It goes without saying that ...   
Personally (speaking)...
In my experience...
As for me...
In my view...
In my estimation...
From my experience...
To my mind (розмовний варіант)...
  • to  draw a conclusion: 
From what has been illustrated above, I can say that...
When all is said and done...
In the end...
As I have illustrated / As illustrated above...
As the aforementioned examples show...
To sum up/  In summation...
All things considered... 
All in all (розмовний варіант)...
 
Від сьогодні з радістю повідомляю, що можете надсилати свої ессе на 300 слів на задану чи довільну тему за адресою toefl.cafe@gmail.com, і я з радістю почитаю та надішлю вам feedback. І ніяким чином не копіюватиму ваші ессе ні на сайті, ні де-інде. 
 
The topic: 
Some scientists say global warming on the Earth is caused by human activities, some say it's inevitable natural  process. Which of these two positions do you prefer/agree with? Give reasons and specific details.
 
Чекатиму на вас знову наступного понеділка!!!

Із свіжими chips tips, some music academic listening, cooking writing topics, tasty ingridients vocabulary and some critics comments!!!

And remember: PRACTICE MAKES PERFECT :) 
 
 
  *** :) a new post is available here ! *** 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Вам также может понравиться:
Exams
IELTS. Academic Writing. Task 2
Если вы готовитесь к тесту IELTS, то написания эссе вам не избежать. Не важно, сдаете ли вы Academic Module, или General Module - Writing Part этого теста содержит такое задание: написание сочинения на заданную тему.  Writing Part состоит из двух заданий: Task 1 и Task 2. В первом задании Academic…
Exams
IELTS. Academic Writing. Task 1. Line Graph
Line Graph – такой вид графика, который описать совершенно не сложно, имея в арсенале подходящий набор лексики, и парочку полезных советов. С этого и начнем. Для начала ознакомимся со словами, которые будут крайне полезными при описании графика.  Vocabulary for Graphs  Going Up •  …
Exams
IELTS. Academic Writing. Task 1. Table
Если в первом задании письменной части теста IELTS вам попалось задание, где нужно описать таблицу, не забывайте, пожалуйста, что от вас требуется анализ, а не перечисление всех подряд данных, которые вы видите перед глазами. Не нужно переписывать все подряд цифры из таблицы, и уж точно не стоит переводить…
Интенсивный курс
 М. ДВОРЕЦ СПОРТА,
ул. Бассейная, 7-В (5 этаж).
Пн. -  Пт.: 10:00 - 20:30
Сб.: 10:00 - 15:00
(093) 214-64-03,
(044) 254-62-86.
 М. ДВОРЕЦ СПОРТА,
ул. Бассейная, 7-В (4 этаж).
Пн. -  Пт.: 14:00 - 22:00
Сб.: 10:00 - 15:00
(093) 030-43-53,
(044) 383-95-05.
 М. ЛЕВОБЕРЕЖНАЯ,
ул. Луначарского, 4, оф. 32 (8 этаж), ТОЦ «Комод».
Пн. -  Пт.: 10:00 - 20:30
Сб.: 10:00 - 15:00
(093) 166-68-65,
(044) 383-72-62.
Стандартный курс
 М. ДВОРЕЦ СПОРТА,
ул. Бассейная, 7-В (4 этаж).
Пн. -  Пт.: 14:00 - 22:00
Сб.: 10:00 - 15:00
(093) 030-43-53,
(044) 383-95-05.
 М. ДВОРЕЦ СПОРТА,
ул. Рогнединская, 4а
Пн. -  Пт.: 14:00 - 22:00
Сб.: 9:00 - 18:00
(093) 214-36-35
 М. КОНТРАКТОВАЯ ПЛОЩАДЬ,
ул. Сковороды, 7.
Пн. -  Пт.: 14:00 - 22:00
Сб.: 10:00 - 15:00
(095) 631-35-53,
(044) 233-10-06.
 М. УНИВЕРСИТЕТ,
ул. Назаровская, 19 (ул. Ветрова, 19)
Пн. -  Пт.: 14:00 - 22:00
Сб.: 9:00 - 17:00
(098) 469-06-30,
(094) 853-37-74
 М. ЛЕВОБЕРЕЖНАЯ,
ул. Луначарского, 4, оф. 32 (8 этаж), ТОЦ «Комод».
Пн. -  Пт.: 10:00 - 20:30
Сб.: 10:00 - 15:00
(093) 166-68-65,
(044) 383-72-62.
 М. ПОЗНЯКИ,
ул. Гришка, 6а.
Пн. -  Пт.: 10:00 - 20:30
Сб.: 10:00 - 15:00
(063) 247-04-75,
(044) 247-04-75.