Grammar. 25.10.2016
Grammar Teacher

Modals of deduction: Past & Present

Автор: Grammar Teacher

Deduction is the process of reaching a decision or answer by thinking about the known fact, or the decision that is reached. Well-known Sherlock Holmes used this method to find out the criminals.

Some of us use this method in everyday life for making conclusion in our native language. We use deduction in English as well. There is a list of modal verbs that are called 'modals of deduction' and they are going to be discussed in this article.

PRESENT. We use modals of deduction to say how sure we are about something. In present modals of deduction are: must, might, may, could, can't.

  • We use must when we feel sure that something is true because there’s very strong evidence:

He must live near here because he comes to work  on  foot. (We don’t know where he lives but we’re sure it’s not far away)
You are a computer programmer? It must be well-paid job.

  • We use might, may or could to say that we think something is possible but we’re not sure:

What do you know about him? He might be a reserved person.
They may be late on meeting.
Don't eat it! It could be poisoned!

  • We use can't/couldn't  when we assume that something is not true:

She can't be a mother, she's only 14!
He can't be in prison, I saw him yesterday in a pub.
They couldn't be in a library. It's closed today.

All modals of deduction in present depend on how certain you are about the fact.

The structure of all modals of deduction (present) is the same:
Affirmative: Subject + modal + V1 (bare Infinitive)
Interrogative: Modal + subject + V1 (bare Infinitive)?
Negative: No + subject + modal + not + V1 (bare Infinitive)

PAST. The structure of modals in the past is different, but the meaning is quite similar (just refers to the past):

  • Must  +  have Ved/3 - we are sure that something happened in the past:

Where is my wallet?! Someone must have stolen it!
You're soaked. It must have been raining outside.

  • Might, may, could + have Ved/3 - we think something was possible but we aren’t sure:

The thieves might have escaped by car but we can’t be sure.
He should be hour by now. He may have been delayed by a traffic jam or something.
I can’t find my purse. I could have left it in the supermarket but I just don’t know.

  • Can't, couldn't + have Ved/3 - we feel sure that something didn’t happen in the past:

I thought I saw John in town this morning but it can’t have been him – he’s in Greece this week.
I can’t have left it in the supermarket – I had it on the bus on the way home.
You can’t have read the instructions properly. They’re perfectly clear.

 

As you can see in examples above the structure of modals of deduction (past) is the following:
Affirmative: Subject + modal + have V3/ed 
Interrogative: Modal + subject + have V3/ed ?
Negative: No + subject + modal + not + have V3/ed

Here is a very good table from our Visual Grammar rubric of modals of deduction for you:

More examples and exercises for practice you can find here:

It must be thought-provoking!

Вам также может понравиться:
Listening
10 секретов, которые помогут выучить английский язык
Начиная учить английский язык, не все люди доходят до определенного уровня, а некоторые даже останавливаются на полпути. Почему так происходит? Почему изучение английского поддается не каждому? И дело тут не в математическом или филологическом складе ума. В данной статье попробую разобрать, какие секреты…
Listening
9 бесплатных осенних онлайн курсов по английскому языку для уровней от Elementary до Advanced
Все отдохнули, набрались сил и вдохновения на новые свершения. Осень - всегда начало чего-то нового: новый класс, курс, проект, хобби, обязанности и возможно даже работа. Давайте развиваться вместе. Предлагаем вам начать осень продуктивно с подборкой бесплатных онлайн курсов на английском от зарубежных…
Listening
Can you tell what you regret about?
Говорить на английском может быть сложно, если тема разговора не о погоде или столице Великобритании.  Но для этого есть обучающие видео от Green Forest из рубрики Can you?, где наши преподаватели и носители языка делятся полезными английскими фразами на конкретные темы. В новом выпуске вы услышите,…
Интенсив выходного дня
 М. ДВОРЕЦ СПОРТА,
ул. Бассейная, 7-В (4 этаж).
Пн.-Чт.: 13:00-22:00
Пт.: 13:00-22:00
Сб.-Нд.: 9:30-18:00
(093) 170-27-36,
(044) 383-95-05.
Интенсивный курс
 М. ЛЕВОБЕРЕЖНАЯ,
ул. Митрополита Андрея Шептицкого, 4, оф. 32 (8 этаж), ТОЦ «Комод». (Вход через бизнес-центр)
Пн., Ср.: 9:00-11:00, 13:00-21:30
Вт., Чт.: 13:00-21:30
Пт.: 9:00-11:00, 13:00-21:30
Сб.: 9:00-15:00
(093) 170-27-42,
(044) 383-72-62.
 М. КОНТРАКТОВАЯ ПЛОЩАДЬ,
ул. Хорива, 1-а
Пн.,Ср.: 11:30-22:00
Вт., Чт., Пт.: 8:00-22:00
Сб.: 9:00-15:00
(093) 170-27-40,
(044) 233-10-06.
 М. ПЛОЩАДЬ ЛЬВА ТОЛСТОГО,
ул. Льва Толстого 9-а, 3 эт.
Пн.-Чт.: 8:00-12:00, 13:00-22:00
Пт.: 13:00-22:00
Сб.-Нд.: 9:00-15:00
(093) 170-27-31.
Стандартный курс
 М. ДВОРЕЦ СПОРТА,
ул. Рогнединская, 4а
Пн.-Пт.: 7:30-10:00, 13:00-21:30
Сб.: 8:30-16:00
(093) 170-27-38
 М. ПОЗНЯКИ,
ул. Гришка, 6а.
Пн., Ср.: 8:30 - 11:00, 14:00 - 22:00
Вт., Чт., Пт.: 14:00 - 22:00
Сб.: 8:30 - 15:00
(093) 170-27-43,
(044) 247-04-75.
 М. ЛЕВОБЕРЕЖНАЯ,
ул. Митрополита Андрея Шептицкого, 4, оф. 32 (8 этаж), ТОЦ «Комод». (Вход через бизнес-центр)
Пн., Ср.: 9:00-11:00, 13:00-21:30
Вт., Чт.: 13:00-21:30
Пт.: 9:00-11:00, 13:00-21:30
Сб.: 9:00-15:00
(093) 170-27-42,
(044) 383-72-62.
 М. УНИВЕРСИТЕТ,
ул. Пирогова, 4/26
Пн.,Ср.,Пт.: 9:00-21:30
Вт.,Чт.: 13:00-21:30
Сб.: 9:00-14:30
(093) 170-27-39,
(094) 853-37-74
 М. КОНТРАКТОВАЯ ПЛОЩАДЬ,
ул. Хорива, 1-а
Пн.,Ср.: 11:30-22:00
Вт., Чт., Пт.: 8:00-22:00
Сб.: 9:00-15:00
(093) 170-27-40,
(044) 233-10-06.
 М. ДВОРЕЦ СПОРТА,
ул. Бассейная, 7-В (4 этаж).
Пн.-Чт.: 13:00-22:00
Пт.: 13:00-22:00
Сб.-Нд.: 9:30-18:00
(093) 170-27-36,
(044) 383-95-05.
Самая большая сеть школ английского языка в Украине